La Russie a annoncé jeudi son intention de fermer ses 4.250 km de frontière avec la Chine pour lutter contre la propagation du nouveau coronavirus, qui a fait au moins 170 morts.

« Un ordre a été signé aujourd’hui et il est entré en vigueur. Nous informerons aujourd’hui tout le monde des mesures prises pour fermer la frontière en Extrême-Orient », a annoncé le Premier ministre Mikhaïl Michoustine, cité sur le site Internet du gouvernement.

« Nous devons tout faire pour protéger notre peuple », a-t-il justifié.

Selon le gouvernement, la Russie fermera à partir de vendredi ses points de passage terrestres avec la Chine. Il n’est pas précisé si cette fermeture concernait aussi les ports.

Dans un communiqué, le ministère russe des Affaires étrangères a de son côté annoncé la suspension dès jeudi de la délivrance de visas électroniques aux Chinois aux points de passage en Extrême-Orient, dans l’enclave européenne de Kaliningrad et dans la très touristique deuxième ville du pays, Saint-Pétersbourg.

Les autorités ont également appelé les Russes à s’abstenir de tout voyage en Chine, « à moins que cela ne soit absolument nécessaire ».

Le Premier ministre a par ailleurs ordonné la création d’une « cellule opérationnelle » pour la prévention de la propagation du nouveau coronavirus.

Cette entité sera composée de membres du gouvernement, des chefs des services de contrôle sanitaire et de protection des consommateurs, de hauts responsables des services de sécurité et du PDG d’Aéroflot, la principale compagnie aérienne russe.

Moscou n’a toutefois pas fait état de cas sur son territoire de patients infectés par le coronavirus depuis sa propagation à partir de la ville chinoise de Wuhan, où il est apparu en décembre.

De nombreux Chinois, touristes et travailleurs, sont présents en Russie et notamment en Sibérie et en Extrême-Orient. Ils utilisent aussi massivement les aéroports russes comme point de transit à destination des pays européens.

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