Dans son nouvel ouvrage, Taïeb Baccouche révèle ses entretiens avec Bourguiba pour dénouer l’après-crise syndicale du 26 janvier 1978.

C’est un récit précis et détaillé que Taïeb Baccouche rapporte dans un livre sous le titre de «Bourguiba, tel que je l’ai connu, révélations d’entretiens à propos de la crise syndicale». En 200 pages abondamment illustrées, l’ouvrage vient de paraître en langue arabe, aux Editions Leaders. Pendant près de 5 ans, de 1980 à 1985, à peine sorti de prison, et élu secrétaire général de l’Ugtt, lors du congrès de Gafsa en 1981, Taïeb Baccouche devait, en effet, trouver avec le chef de l’Etat le dénouement de la grave crise syndicale du «Jeudi noir», le 26 janvier 1978. Il en livre des révélations fort édifiantes. Mission quasi impossible pour Taïeb Baccouche que de remettre l’Ugtt sur orbite après l’arrestation de Habib Achour et ses camarades. Il devait y œuvrer auprès du pouvoir et des dirigeants syndicalistes pour la tenue d’un congrès extraordinaire, puis le retour de Achour. Son principal vis-à-vis était Bourguiba en personne. Mais, il n’était pas le seul à convaincre : Mzali et bien d’autres. En 28 chapitres, l’auteur restitue les propos échangés, les manœuvres déjouées et les avancées accomplies. Le président de la République par intérim (2011) et ancien ministre, Foued Mebazaa ne manquera pas de le relever dans sa préface. «C’est un témoignage historique qui éclaire les chercheurs et les analystes politiques, permettant de comprendre certaines positions et de saisir ses détails», écrit-il. «Un témoignage d’autant plus précieux, qu’il coïncide avec l’avancement de l’âge de Bourguiba et sa maladie…».

Des révélations de première main

Le livre de Taïeb Baccouche revient avec force détails sur ses rencontres avec Bourguiba, mais aussi Wassila, Mzali, Mongi Kooli et Mohamed Ennaceur, notamment. Il évoque également les débats internes au sein de l’Ugtt, et les discussions parfois animées avec Habib Achour. On y découvre un Bourguiba, habile, visionnaire, certes acquis à la sortie de crise, mais aussi gérant une relation compliquée avec son vieux compagnon, Habib Achour. On apprend également beaucoup sur Taïeb Baccouche, mesuré et déterminé à faire aboutir les revendications syndicales. Négocier avec Bourguiba relève de la prouesse. Et avec Achour, d’un exercice ardu. Taïeb Baccouche s’y essayera non sans succès. Dans son livre publié avec le soutien de la fondation Friedrich Ebert, il en fournit des éléments inédits. Son mérite est d’aider à comprendre le fonctionnement du pouvoir et de sa relation avec l’Ugtt, lors d’une crise qui avait failli menacer les fondements de l’Etat. Aujourd’hui encore, ses enseignements demeurent d’actualité et d’utilité.

«Bourguiba, tel que je l’ai connu,

Révélations d’entretiens à propos de la crise syndicale»

De Taïeb Baccouche

Editions Leaders, janvier 2021, 200 pages, 25 DT

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