Cette première réunion a été l’occasion pour discuter des moyens de raffermir la coopération entre les deux pays dans divers domaines dont notamment l’éducation, l’environnement, la recherche scientifique et l’employabilité des jeunes

Le ministre d’Etat britannique pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, James Cleverly, a qualifié de positive la première réunion du conseil d’association tuniso-britannique qui s’est tenue au siège du ministère des Affaires étrangères à Tunis lundi 7 juin en présence notamment du secrétaire d’Etat Mohamd Ali Nafti et de l’ambassadeur britannique à Tunis, Edward Oakden. Le renforcement de la coopération entre les deux pays dans les domaines du commerce, de la sécurité, de l’éducation, de l’environnement et des droits de l’homme était au centre de cette première rencontre, a rapporté  dans un tweet le responsable au Foreign and Commonwealth Office britannique.

Les deux parties ont mis en exergue l’importance de l’entrée en vigueur de l’accord de partenariat conclu en octobre 2019  entre la Tunisie et le Royaume-Uni, régissant notamment leurs relations après le retrait des Britanniques  de l’Union européenne, familièrement désigné sous le nom de « Brexit ». Dans cet ordre d’idées, la partie tunisienne a mis en valeur les mesures prises par le Royaume-Uni inhérentes à l’exportation de l’huile d’olive tunisienne (plus de 7.000 tonnes chaque année exemptées de droits de douane).

Cette réunion a été l’occasion pour discuter des moyens de raffermir la coopération  entre les deux pays dans divers domaines dont notamment l’éducation, l’environnement, la recherche scientifique et l’employabilité des jeunes. Il a été convenu de redoubler  les efforts visant à appuyer le projet de l’école de la deuxième chance vu son importance dans la lutte contre le phénomène du décrochage scolaire précoce.

Les deux parties ont également convenu de continuer à travailler de concert  pour faciliter les procédures de délivrance de visas notamment pour les étudiants et hommes d’affaires.

Dans sa déclaration au journal La Presse, le secrétaire d’Etat s’est dit  très heureux et honoré d’entamer avec le ministre d’Etat James Cleverly une nouvelle ère dans les relations séculaires tuniso-britanniques, des relations qui remontent au 17e siècle. «Outre les questions se rapportant aux échanges commerciaux et économiques, le partenariat tuniso-britannique portera essentiellement sur le savoir dans toutes ses dimensions scolaire, universitaire, technologique, digitale et la recherche scientifique» a-t-il ajouté. «Nous formons l’espoir que les touristes britanniques, dont le nombre a atteint les 424.000 en 2014, puissent de nouveau choisir la Tunisie comme pays de destination. Pour ce faire, et afin que ce partenariat solidaire soit davantage consolidé, nous comptons sur les échanges de visite de haut niveau mais également sur le dévouement et l’engagement de nos deux ambassadeurs respectivement a Londres et a Tunis» , a conclu le secrétaire d’Etat Mohamed Ali Nafti.

Il est à souligner que le ministre d’Etat James Cleverly a profité de sa visite en Tunisie pour aller à la rencontre des représentants des sociétés spécialisées dans la commercialisation de l’huile d’olive. De nouvelles opportunités commerciales s’offrent aux producteurs et exportateurs de l’huile d’olive tunisienne à partir de ce mois suite à un nouvel accord  commercial avec la partie britannique.

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