Classement honorable pour ce jeune talent.

La ville turque de Sakarya a abrité récemment le championnat du monde «Mountain Bike» marathon avec la participation de 29 nations. La Tunisie y était représentée par deux cyclistes, en l’occurrence Maher Habouria et Riheb Hajjaji. Agé de 22 ans et manquant d’expérience, Maher Habouria s’est classé 37e sur 74 arrivants parmi les 100 ayant pris le départ. Il a été 3e  athlète de sa catégorie, à savoir  U23,  et le premier  arabe et africain qui a pris part à  ce mondial. «Le niveau technique était très élevé. Et dès le départ, les cyclistes chevronnés tels que le Colombien Hector Paez, le Portugais Tiago Ferreire, le Tchèque Martin Stosek et d’autres avaient imposé un rythme très rapide. Pourtant, la course distante de 110 km s’est déroulée au sein d’un parcours de cross country. Pour sa part, notre cycliste avait suivi un rythme proportionnel à ses capacités physiques. Il a su comment doser ses efforts pour terminer la course à une place honorable», nous a confié l’entraîneur national, Mounir Ben Jérida, présent sur les lieux. Quant à Riheb Hajjaji, elle a abandonné après avoir chuté au cours de la course. «Elle manquait de rythme de compétition. En voulant accélérer, elle avait perdu son équilibre. Elle avait ainsi chuté et elle n’a pas pu continuer la course», a indiqué Ben Jérida.

Un jeune talentueux

Bien qu’il ait manqué de rythme de compétition, le sociétaire du Club de Hammamet, Maher Habouria (22 ans), s’est bien comporté au cours de ce mondial. Il a réussi à rivaliser avec des adversaires chevronnés et plus expérimentés que lui en se classant 37e parmi l’élite. Et il a surclassé beaucoup de cyclistes de sa catégorie U23 ayant pris part à la même course en terminant 3e. «Habouria a du talent. Avec des stages de longue durée, il fera parler de lui. La FTC est en contact avec le Cnot en vue d’un contrat objectif pour Maher Habouria en lui concoctant un programme de préparation consistant. Il est en mesure de s’illustrer aux Jeux olympiques de Paris 2024», a précisé le DTN Mohamed Ben Soussia.

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